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コラム 記者ワープロ

日日草

(11/7)

 青々と葉が茂るダイコン畑。ビニール袋を手にした人たちが列をつくって畑へ入り、歓声を上げながらダイコンを抜き取る。育てた農家も、収穫する人たちもみんな笑顔で、山あいの畑がにぎわった

▼先ごろ、一関市藤沢町で行われた初のダイコン狩りの光景だ。主催したのは、地元の農家らで組織する畑沢やさい村(伊藤幸家会長)。メンバーの平均年齢は60代といい、活動2年目の今年は仲間が10人に増えた

▼この地域はかつて葉タバコ栽培が盛んだったが、需要調整や高齢化のため廃作する農家が続いた。これに伴って耕作されないままの農地も増え、その解消や活用が課題でもあった

▼畑沢やさい村の結成は、耕作されていない農地の活用と、消費者を呼び込んで交流することによる地域おこしが狙い。そこで目を付けたのがダイコン狩り。先進地の視察研修も行い、かつての葉タバコ畑を耕し、ダイコン栽培に乗り出した

▼初めて取り組んだ2015年は雨で種まきが遅れ、生育が振るわずにダイコン狩りを断念。2年目の今年は、何度も作戦会議を重ねた努力が実り、15アールの畑には大きく太いダイコンが育ち、念願のダイコン狩りを迎えた

▼「本当に人が来るんだろうか」と半信半疑で、不安もあった会員たち。ふたを開けてみれば想像を超える盛況となり、第1弾は3日間の予定が完売のため1日で終了した。女性会員が「去年のことを思うと夢のよう。うれしくて涙が出た」と語ったように、みんなの笑顔が広がった。地域の元気に笑顔は欠かせない。第2弾は9日から3日間を予定している。