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コラム 記者ワープロ

日日草

(12/21)

 師走の寒さに本格的な降雪、スキー場もオープンとなれば、いよいよ冬本番。夜の街に大小のイルミネーションが幻想的な光を放ち、コンビニやスーパーでは店員がサンタクロースの赤い衣装を身に着けてクリスマスムードを盛り上げている

▼この時期になると、サンタに関わる親の悩み事相談を多く見聞きする。「来年、中学生になる息子がまだサンタを信じている…」「友達にばかにされるのでは」「どうやって真実を伝えればいい?」など

▼インターネットやテレビ、雑誌などを通じてさまざまな情報を容易に得ることができる現代の子供たち。小学校高学年ともなれば「そんなのいるわけないよ」と一蹴するものと思っていたが、意外や意外。同じような心配をする親が結構いて驚く一方、クリスマスにはまだメルヘンチックな夢が残っていることに少しほっとする

▼地域の子供たちが普段は接する機会の少ない1人暮らしのお年寄りや老夫婦世帯を訪れ、窓ガラス掃除や片付け作業などを手伝う奉仕活動の贈り物が県内各地で行われている

▼サンタの赤い帽子をかぶった子供たちが一生懸命に作業する姿ははたから見ても心が温まる。「あの子たちを見ていると、なぜ、いじめなんてあるのか不思議だね」と話したお年寄りの言葉に大きくうなずいた

▼サンタを信じていた子供の頃の純粋な気持ちのまま大人になることはないにしろ、そうした思い出や経験はその時期にしかできない。それらを自分の成長の糧とすることが、奉仕活動に目を細めていたお年寄りや地域の人たちへの本当のプレゼントになる。