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コラム 記者ワープロ

陽光に輝く白 石鳥谷 リンゴ花摘み作業盛ん

(5/10)

白くかれんな花がほぼ満開を迎えた花巻市石鳥谷町内のリンゴ園。花摘みの作業も盛んだ

 【花巻】花巻市内で白くかれんなリンゴの花がほぼ満開となり、より良く実を育てるための花摘み作業が各地で盛んに行われている。同市石鳥谷町滝田のリンゴ農家宇津宮邦昭さん(41)のリンゴ園でも9日から作業が始まった。

 宇津宮さん方では約530アールの園地で「ふじ」や「ジョナゴールド」など、およそ40種のリンゴを生産。同日は妻のみゆ希さん(39)やアルバイトの女性と共に、高級品種「はるか」の花摘みを手作業で行った。

 リンゴ生産において、花摘みは適正な実を付けさせるための重要な作業とされている。枝先1本に複数咲く花のうち、早めに咲く「中心花」だけを残して周りの花やつぼみを摘み取ると、栄養が行き届いて風味豊かな大きい実ができるという。

 花は1週間程度で散るが、引き続き「摘果」として夏まで摘み取り作業を継続する。お盆過ぎには極早生品種の「紅ロマン」が収穫期だ。みゆ希さんは「せっかくの花やつぼみを摘むのはかわいそうだけれど、おいしいリンゴになるよう願いを込めて頑張っている」と、汗を拭っていた。