花巻

子ヒツジ、メェ~んこい 寺沢さん牧場で出産【花巻】

ひつじ農園はなまきで生まれた雄の子ヒツジ

 花巻市太田地内で牧羊に取り組む寺沢義秋さん(70)が管理する「ひつじ農園はなまき」の羊舎で、ヒツジの出産が始まっている。英国原産のサフォーク種の子ヒツジが羊舎を歩き回ったり、母乳を飲んだりしながらすくすくと成長している。

 寺沢さんは、自宅の休耕田や地区内耕作放棄地を活用して複数の牧場を設営。「ヒツジを育てるための拠点が欲しい」と、2021年から育苗センターとして利用されていた施設を改築して、ビニールハウスを羊舎として活用している。

 今季は2月17日に雄の子ヒツジが初めて誕生。寺沢さんによると、今月上旬に出産ラッシュを迎えるとみられる。子ヒツジは母ヒツジの周りを元気よく歩き回りながら、愛らしい姿を見せている。

 寺沢さんは現在、サフォーク種など98頭を飼育しており、今春に目標である飼育頭数100頭を達成する見込み。寺沢さんは「4月には毛刈り、5月に近くの牧場に放牧する。来年にはさらに頭数が増えるので、ますます大変になる」と充実した表情を見せている。

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